天文名詞淺釋:白矮星

白矮星(White Dwarf)是一類質量和太陽相當的緻密天體。這些星體的質量不足以在其核心產生把碳元素聚合成更重元素所需要的高溫。在完成以氫等為燃料的核聚變後,這些星體就變成以氦元素為燃料進行核聚變的紅巨星,然後它們會脫掉外殼,留下由碳和氧組成的內核。外殼變成行星星雲,核心則塌縮成緻密的天體──白矮星。典型白矮星的質量和太陽相當,但大小隻和地球相似,密度為水的100萬倍以上。