天文新發現—遙遠宇宙的最亮類星體

蕭路

【正見新聞網2018年07月10日】

類星體PSO J352.4034-15.3373。Credit: Momjian, et al.; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

類星體是宇宙中最明亮的一類天體。雖然被稱為類星體,它實際上是一種活動星系。在中心黑洞的強大吸積作用下,類星體會噴發強大的等離子體噴流。這種噴流往往接近光速。根據愛因斯坦的廣義相對論,如果接近光速的噴流對著我們,那它看起來會更加明亮,就像對著我們的手電筒一樣。因此,類星體是研究遙遠宇宙結構的一盞明燈。

2018年7月9日,有國家射電天文台(NRAO)的Emmanuel Mojian博士和加州卡內基天文台(The Observatories of the Carnegie Institution for Science)的Eduardo Bañados博士率領的觀測組在《天體物理期刊》和《天體物理期刊通訊》上分別發表一篇文章,發現了紅移接近6的一個非常明亮的類星體。這個類星體編號為PSO J352.4034-15.3373,紅移高達5.84,是目前發現的高紅移天體中最為明亮的。正因如此,研究者才有機會得到它的高清射電照片。從圖中可以看出,這個類星體有三部分。中間的是中心黑洞附近的亮斑,兩端的是它向兩邊噴出的等離子體噴流的亮斑。這三個亮斑全長大約5000光年。

為什麼我們要關心這麼遙遠的類星體呢?這是因為它可以提供重要的宇宙演化信息。按照現行的宇宙大爆炸理論,宇宙年齡大約140億年。而這個類星體年齡大約130億年。目前宇宙演化理論認為,在宇宙大爆炸後一億五千萬到十億年之間,宇宙曾經歷一個再電離過程。在這個階段,宇宙就像一大片氫氣雲在不斷的擴大並電離成質子和電子。這個階段會產生宇宙最早的恆星和星系。一般而言,這個階段產生的星系樣子比較古怪,和現在看到的大部分星系非常不同。然而這次發現的類星體卻具有典型的中心大質量黑洞等星繫結構,和現在看到的大部分類星體非常相似。這將可能帶給我們對宇宙演化的全新認識。
 
 

 

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