全球首例:台灣高中生髮現海王星外的太陽系天體「燭龍」

【正見新聞網2019年11月07日】

據台北市立天文科學教育館「網絡天文館」網站:由中央大學主導參加的國際「泛星計劃」,利用泛星望遠鏡取得的第一手影像,尋找未知天體。 2014年,國立中興大學附屬高中學生分析泛星計劃的影像,發現了一顆比海王星還遙遠的小行星,這是全球首次由高中生髮現海王星外的太陽系天體。 這顆小行星大小約200公里,距離太陽平均是地球與太陽距離的56倍(56個天文單位),比海王星甚至冥王星更遠。

2014年發現「燭龍」海王星之外的太陽系天體的興大附中團隊

前排左一為指導老師林士超、左二為陳文屏教授,旁邊則為當年發現天體的多位同學,如今他們已即將大學畢業。

當年發現時給予的暫定編號為2014 GE45,並於2017年由興大附中的全校師生命名為媽祖,但此名並未被國際天文聯合會(IAU)認可,經過多次的命名討論及軌道驗證,2018年,IAU給予其永久編號小行星472235, 並於近日接受興大附中學生投票命名該天體為「燭龍」,現其全名為(2014 GE45 = 472235 Zhulong)。

燭龍,是神話山海經中的神怪,據《山海經. 大荒北經》載:「西北海之外,赤水之北,有章尾山。 有神,人面蛇身而赤,直目正乘,其瞑乃晦,其視乃明,不食不寢不息,風雨是謁。 是燭九陰,是燭龍。 .......」文中描述燭龍為人面蛇身,通體紅色,張閉眼可控制日夜,吐吶則控制冬夏,其形像雖有各種解釋,但以極光說最為類似。

指導老師林士超回憶當時剛發現該星體時,因為移動量很低,以為該星正朝著地球直線飛來,誤認為是潛在危險天體,經過後續的多次觀測,才證實是海王星外天體。 中央大學天文所教授陳文屏是泛星計劃台灣的共同主持人,他說:「這次的發現很幸運,小行星分類印證了小心求證的科學過程,而一旦好運掉下來,準備好的人才能伸手接住。 這次的命名過程蜿蜒曲折,很高興神話燭龍躍向太空變身為燭龍小行星。 」今年10月至11月,台灣正在參加 IASC小行星搜尋活動,這次有將近30所學校,超過百餘位學生參與,期待更多人好好準備伸出雙手。

數據源:IAU-Minor Planet Center(http://www.minorplanetcenter.net/db_search/show_object?object_id=472235)

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