鄰近宇中奇異星體大爆發 瞬間釋放十萬年太陽能

蕭路

【正見新聞網2021年02月06日】

圖:雕刻家星系(NGC253)圖片。 Credit: Dylan O'Donnell

我們的宇宙並不像夜空中看到的那麼平和。極端的爆發,災難和破壞隨時可能在任何地方發生。

這次,天文學家可能從附近的磁星中發現了巨大的伽馬射線爆發。

磁星是我們宇宙中最強的天然磁鐵。它們的磁場強度是地球的一千億倍,或者是冰箱上常見的磁吸的一百億倍。

磁星是一種快速旋轉的中子星,它是在被稱為超新星的極端爆炸中死亡的恆星的屍體。

「我們的太陽是一顆非常普通的恆星。它死後會變大,成為紅巨星。在那之後,它會坍塌成一個小的緻密星體,稱為白矮星。」約翰內斯堡大學(University of Johannesburg)的蘇伯·拉扎克(Soebur Ra​​zzaque)教授說:「但是,比太陽重得多的恆星結局則不同。」

「磁星比普通中子星的磁場高出一千倍。」拉扎克說。

 「在銀河系中,有成千上萬的中子星。」 拉扎克補充說:「在這些中,目前僅已知有30個是磁星。」

這項新研究的合作者之一,路易斯安那州立大學(Louisiana State University)的埃裡克·伯恩斯(Eric Burns)教授在第237屆美國天文學會年會上說:「一旦磁星誕生,它們在磁場逐漸變弱成為相對普通的中子星之前只會停留約10,000年。」

科學家分析了2020年4月15日檢測到的極為明亮的伽馬暴GRB 200415A。伽馬暴是宇宙中最強大的爆炸。它們可以在幾秒鐘內發出與太陽一生一樣多的能量。

在高峰時,GRB 200415A的發光量是太陽的360萬倍。 「這僅在140毫秒內釋放了大約100,000年的太陽能。」加州大學伯克利分校(University of California, Berkeley)的天體物理學家凱文·赫裡(Kevin Hurley)在新聞稿中說。

科學家將新發現的GRB 200415A定位在附近的雕刻家星系中心(正式名稱為NGC 253),該星系距離地球約1,140萬光年,位於雕刻家星座方向。先前檢測到的大多數GRB起源於更遠的距離,通常在數十億光年,因此從宇宙尺度看,GRB 200415A是鄰近的伽馬暴。

GRB 200415A僅持續了140毫秒,大約眨眼之間。阿拉巴馬州亨茨維爾大學空間研究協會的天體物理學家奧利弗·羅伯茨(Oliver Roberts)說,他領導了另一項有關GRB 200415A的新研究。

非常有趣的是,與典型的伽馬射線暴不同,GRB 200415A的光變曲線與強力的磁星閃光非常相似。

「 GRB 200415A是有史以來第一次檢測到一個閃過過程的第一次和第二次爆炸。」拉扎克說。

科學家認為,強力的磁星爆發是「星震」,即磁星固體外殼的破裂。這次星震是巨大的,強度為27.8級,大約比「最大的已知地震,即1960年智利的9.5級地震」強1萬億億億兆倍(1後面跟27個零)。 「赫利說。

伯恩斯說,這些新發現表明,已知的短伽瑪射線短時爆發中可能只有一小部分是由巨大的電磁耀斑引起的。

這些新發現發表在1月14日的《自然》雜誌上的兩篇論文以及在1月13日的《自然天文學》雜誌的一篇論文中。
 

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