天文學家發現超級紅巨星表面劇烈沸騰

莫心海


【正見網2009年08月07日】


參宿四紅巨星藝術家想像圖


天文學家用歐洲南方天文台的超大陣列得到了超級紅巨星參宿四(Betelgeuse)最為明銳的照片。照片顯示參宿四沸騰的表面逸出巨大的氣泡,噴發的氣體延伸到我們太陽系那麼大的空間範圍。

參宿四是天空中第二亮的星體,位於獵戶星座。它是一個超級巨星,是已知的最大也是最亮的星體之一:大小几乎是太陽的1千倍,發光?度是太陽的10萬倍。參宿四年齡僅僅幾百萬年,但是科學家預期它已經快到了生命的盡頭,將會以超新星的形式發生爆炸。

紅巨星有幾個不解之謎。其中之一是這些龐然大物如何能以極快的速度往外拋射物質,在一萬年內扔掉相當於一個太陽質量的物質。應用超大陣列望遠鏡,天文學家發現這個星體表面的大氣在劇烈的沸騰,產生相當於這個星體本身那麼大的氣泡,把星體上的氣體推向相當於整個太陽系那麼大的地方。


參宿四紅巨星超大陣列望遠鏡圖象


參考資料:
http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-27-09.html

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