地球附近發現嬰兒恆星

韓 珂

【正見網2011年09月20日】

要知道我們的太陽系如何誕生,天文學家把他們的望遠鏡指向年輕恆星。但通常這些恆星非常遠,看不清楚。現在天文學家在地球家門口發現了一顆新生恆星,命名為AP哥倫布。這顆恆星非常年輕,它的主要核心尚未引發熱核反應,距離地球僅僅27光年,科學家可能將能窺見形成中正在冷卻的軌道行星的光暈。

冷的塵埃雲由於其自身的重量在塌陷時一個恆星開始誕生。由於擠壓,氣體雲變得很熱,開始發光穿透黑暗,一個新的恆星誕生了。但是它不象通常的恆星以熱核反應為動力。我們的太陽以前也經歷了類似的「前主序」階段,直到其核心足夠熱,質子被壓縮形成氦氣,進入所謂的主序星階段,以熱核反應為動力,直到現在。

AP哥倫布位於哥倫布鴿星座,獵戶座南部。「AP哥倫布仍在塌陷中向主序星邁進。」亞特蘭大喬治亞州立大學天文學家阿德裡克.裡德爾(Adric Riedel)說,他的研究小組測量該恆星的視差,確定它的距離,發現這顆恆星異常亮。雖然它呈暗紅色,卻是它應該亮度的4倍,因為它是一個相同顏色的主序星的直徑的兩倍。

裡德爾說:「它年輕的最有力的證據是它含有鋰。雖然前主序星大多通過重力發光,在相對較低的溫度運行的核反應消耗鋰,像太陽那麼成熟的恆星們幾乎沒有鋰。」在10月份「天文學雜誌」上,裡德爾和他的同事們報告說,高鋰水平意味著AP 哥倫布是迄今發現的距離我們最近的前主序星。

「他們做了一個超級細緻的工作,」加州大學伯克利分校的天文學家史蒂芬.斯塔勒(Steven Stahler)說, 「這真的是一個前主序星」。 AP哥倫布有一個強大的磁場,釋放出明亮的信號。

如果該恆星擁有行星,它們應該非常年輕,仍然具有他們出生的熱度,發出天文學家可以檢測到的近紅外光。 「這些年輕的恆星愈近,對它們的行星直接成像效果就愈好,"加拿大多倫多大學的天文學家雷.傑雅瓦達納(Ray Jayawardhana)說,」因為它靠近地球,應該透露比更遙遠的恆星周圍的世界更詳細的信息,因為它們年輕,可能會向我們展示我們的太陽系誕生之初會是什麼樣。

傑雅瓦達納指出,其他附近的年輕恆星給我們揭示相當多的信息:天文學家們看到年輕恆星Beta Pictoris的一個巨行星,距離地球63光年,以及32光年遠的前主序星AU Microscopii周圍的塵埃盤。

但AP哥倫布年輕的恆星為什麼距離地球這麼近?裡德爾指向一個年輕名為IC 2391的星團,它位於450光年遠的維拉(Vela)星座,在哥倫布鴿星座附近。他懷疑該星團一個恆星發生爆炸,產生的氣體在廣闊空間區域形成恆星。雖然相隔數百光年,這些恆星統一移動, 名為阿古斯協會(Argus association)。 AP哥倫布和阿古斯星體的運動一致,因此它可能和它們同時形成,距今約4千萬年前,只有我們太陽年齡的1%。

參考資料:
http://news.sciencemag.org/sciencenow/2011/09/baby-star-found-on-earths-doorst.html?ref=hp

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