人類首次探測到中子星相撞 揭秘重金屬來源

【正見新聞網2017年10月17日】

10月16日,曾經因為發現引力波而獲得諾貝爾獎的科學家們宣布,人類首次探測到兩顆中子星相撞。 該團隊是在8月17日探測到1.3億光年之外的NGC4993星系的碰撞事件。此次碰撞發生在九頭蛇星座,代號GW170817。

該團隊隨後立即向全世界天文學家發出該事件警報,告訴他們將望遠鏡對準中子星相撞的場景,通過可見光、無線電波、X射線、伽瑪射線探測儀記錄下這史無前例的情形。

在這個過程中,產生了無法估算數量的鉑、金、銀,以及碘、鈾、鉍。

兩顆中子星相撞最可能形成一個黑洞。

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哥倫比亞大學天體物理學家梅茨格(Brian Metzger)是參與此次發現的4000名研究者之一。他告訴《商業內幕》,他們的計算顯示,此次碰撞產生的大多數物質像一個轉盤一樣圍繞著黑洞旋轉。其中一半掉入黑洞,一半射向太空。

這是美國LIGO(雷射干涉儀重力波觀測台)第五次探測到重力波。但是跟前四次不同的是,此次不是兩個黑洞相撞,而是兩顆中子星相撞。它發出的信號更加微弱、更接近地球(近了數億光年),持續時間有100秒,而不是過去的1秒。

雪城大學天文學家布朗(Duncan Brown)認為GW170817是一個革命性事件,部分原因是,它提供了有關重金屬是如何在太空中形成的線索。

過去人們知道,巨大的恆星爆炸形成超新星,這個過程中會形成鐵和一些更輕的元素。

但是超新星爆炸無法解釋金、銀、鉑等更重的金屬的形成。布朗說:「它們似乎不是來自於超新星爆炸,因此人們長期以來好奇它們是來自哪裡。」

太空中的大多數恆星是以成雙成對的形式存在。大恆星在死亡的時候變成超新星。那時候,它們的重力將它們擠壓成兩種形式:如果它們很重,它們將變成黑洞;如果它們比較輕,它們將變成中子星。

後者基本上是一個大的原子核,因為它的重力強大,足以將所有顆粒壓縮在一起,成為一個大約是城市大小的球體——僅僅一茶匙大小的中子星就有數十億噸那麼重。

(大紀元)

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