研究:植物有意識 會算數和溝通

【正見新聞網2017年11月16日】

美國神經學家蓋吉(Greg Gage)最近在非營利機構TED的會議上發言,同時展示一項可證明植物會算數和「思考」的實驗。在人們開始證明植物具有某種形式的意識之際,這項實驗也提供了一項證據。

植物會算數 藉由電子訊號進行溝通

蓋吉在發言中首先問道:「什麼東西有大腦?」他說,如果要問學生如何定義有大腦和沒大腦的差別,學生經常會說:「會動的東西傾向於有大腦。」而這個答案是對的。

在這項實驗中,蓋吉使用了兩種會快速產生動作的植物,一種是一碰葉片就會閉合的含羞草,另一種是會張開「嘴巴」捕捉昆蟲的捕蠅草。

他量測到這兩種植物內的電脈衝,就像大腦中的神經元在發送訊號一樣。

他在含羞草上加裝的電極顯示,當這種植物被碰觸時,它會發送電子訊號給葉梗,使其移動葉片而閉合。這類似人體的神經元發送訊號,可促使大腦和身體其它部位進行溝通,進而產生反應。

蓋吉也在捕蠅草上加裝電極以進行量測。同樣地,當他碰觸捕蠅草內側的感應毛時,它也會傳送電子訊息,但卻沒有閉合。這是因為捕蠅草只有在確定有昆蟲在裡面,才會把「嘴巴」閉起來。捕蠅草打開和閉上「嘴巴」非常耗費能量。

但捕蠅草如何確定呢?這是藉由感應毛被刺激的次數來決定。換句話說,捕蠅草會算數,它們可以計算有多少次昆蟲落在其「嘴巴」裡。

蓋吉說,植物沒有大腦,但它們可以透過電子來溝通。他將含羞草和捕蠅草連接在一起,看看其中之一的電脈衝是否會影響對方。結果,當他碰觸捕蠅草的感應毛時,含羞草的葉片收縮起來。

植物會互相溝通和交朋友

德國林務專家沃萊本(Peter Wohlleben)於2015年出版《樹的隱密生命》(The Hidden Life of Trees)一書,書中提到森林中的樹木如何互相溝通、交朋友和彼此保護,令人感到震驚。

舉例來說,當一棵樹被動物啃咬時,它會發出化學物質警告其它樹木,提防被咬。其它樹木隨後會釋放化學物質,使它們變得比較不具吸引力。

而樹木之間也會透過樹根分享養分。強壯的樹木會把糖分分給虛弱的樹木。它們似乎認為,如果它們站在一起,它們都會比較強壯。萬一有個別樹木死亡,它們會留下空間讓風吹進來。

沃萊本在書中還寫到,樹木會選擇朋友,不會平等對待所有樹木。如果有兩棵樹不是朋友,當它們的樹枝互相碰觸時,它們會強化其樹枝,就像雙方在互相推擠。

但如果有兩棵樹是朋友,它們的樹枝在一開始生長時,就會避免過度生長而侵犯另一棵樹。它們不想互相占便宜,所以只會把結實樹枝長往其它的方向。

科學家主張植物有心智能力

樹木能以和其生物相同的方式感受或思考的程度,目前尚不清楚。但就植物是否有更高感受能力的議題而言,蓋吉和沃萊本的研究,則為已經在增加的證據添加幾分。

科學家先前已經證明,植物有長期記憶,它們知道自己的物質環境和其它植物的行為,甚至能讀取人的思想。

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