圖片新聞:罕見的碳星

莫心海

【正見網2012年07月12日】

(圖片來源:ESA/NASA)

2012年7月6日,NASA公布了一個老化碳星在生命最後階段的景象,該星體向外射出一個巨大的球形氣泡,直徑是其自身的幾百倍。圖中星體本身大小實際上只相當於圖中的一個微小的像素。圖中心的白光是星體發出的耀眼的光。

這顆恆星位於1500光年遠的長頸鹿星座,這是一種被稱為碳星的罕見類型的星體,因為它的大氣層中含有比氧氣更多的碳。這兩種元素在星體的上層大氣中結合成一氧化碳,直到所有的氧元素被消耗。然後剩餘的碳原子形成其它碳化合物。

現在這個碳星是在紅巨星階段,可能只有一百年的壽命-在宇宙的時間尺度中這僅僅是眨眼的功夫。科學家認為這顆紅巨星每隔幾千年就會向外噴出氣體殼。最新噴發的氣體是恆星周圍的黯淡氣泡。

參考資料:

http://www.nasa.gov/mission_pages/hubble/science/red-bubble.html

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