天文新發現:系外彗星造訪太陽系

蕭路

【正見新聞網2019年10月20日】

據福克斯新聞網(Fox News)和EurekAlert報導,美國國家航空航天局(NASA)的哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)拍攝了一顆編號為2I/Borisov彗星的照片。其速度和軌跡表明它來自太陽系以外。

這張彗星圖拍攝於2019年10月12日,是迄今為止最清晰的。照片揭示了彗星核周圍的塵埃。

2I/Borisov彗星是第二個造訪太陽系的系外星體。 2017年,被命名為``Oumuamua''的系外星體在離太陽2400萬英里位置穿過太陽系。

 「Oumuamua看上去就像一塊大石頭。但Borisov確實很活躍,更像是一顆普通的彗星。為什麼這兩個系外星體如此不同,真是一個謎。」

勃望遠鏡觀測Borisov項目組負責人,美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)的David Jewitt教授說。

作為第二個系外星體,這顆彗星為推測很久以前遙遠的其它恆星系統的行星構造的化學成分,結構和塵埃特徵提供了寶貴的線索。

美國巴爾的摩太空望遠鏡科學研究所(STScI) 的研究員Amaya Moro-Martin說:「儘管另一個恆星系統可能與我們的太陽系有很大不同,但似乎其彗星的性質與太陽系的非常相似。」

哈勃在距離地球2.6億英里的地方拍攝了這顆彗星。彗星將在2019年12月7日與太陽最接近,這時它離太陽的距離是太陽到地球距離的兩倍。

彗星沿著雙曲線軌跡運動,目前正以每小時11萬英里的高速穿越太陽系。 Jewitt教授說:「它的飛行速度如此之快,幾乎不在乎太陽在那裡。」

到2020年中期,這顆彗星將逐漸遠離太陽系並返回到星際空間。它將在空曠的星際空間漂移數百萬年,然後再靠近另一個恆星系統。
一些研究人員認為,Borisov彗星和Oumuamua只是系外天體發現的開始。未來可能會發現成千上萬個這樣的外來者,儘管大多數這類天體都不太明亮,以至於無法用當今的望遠鏡探測到。

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