中國人2000年前發現超新星爆炸

李亞妮


【正見網2006年10月02日】

大約在2000年前,中國的天文學家記錄下夜空中的一團光焰,現在證實,他們看到的是一顆恆星的爆炸,那是人類對超新星最早的紀錄。

據太空網(space.com)報導,由荷蘭烏特列支大學(University of Utrecht)的天文學家傑克・威克領導的研究小組表示,RCW86超新星碎片很可能是公元185年中國人觀測到的那顆爆炸恆星的遺蹟。

在《後漢書》的天文編年史中,天文學家記錄到,一團光焰象星星一樣閃爍著,但是卻不動。在八個月的觀察中,他們發現,光焰漸漸暗淡了,這是今天天文學家知道的超新星現象。

過去,根據公元185年超新星位置的歷史記載,天文學家們猜想RCW86超新星是公元185年超新星的殘餘,不過,那時他們估計RCW86超新星已經有一萬年的歷史了,所以,認為可能不是公元185年觀察到的超新星。

威克的研究小組用美國航空航天局(NASA)的錢德勒X 射線太空望遠鏡和歐洲航天局(European Space Agency)的XMM牛頓(XMM-Newton)天文台對RCW86的碎片做了研究,確定它之前的恆星在南半球的「半人馬星座」(constellation Centaurus)里爆炸的時間。

他們用超級計算機計算了爆炸發生時,碎片脫離恆星的速度,然後結合這個速度值和碎片的大小來分析這些碎片形成的大概時間。計算的結果是,這些碎片在宇宙中漂移了大約2000年,這與公元185年超新星的記載相吻合。

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