圖片新聞:紅超巨星參宿四的「火焰」

莫心海


【正見網2011年07月03日】

歐洲南方天文台的甚大望遠鏡(VLT)最近拍攝的紅超巨星參宿四照片,顯示了其周圍複雜,明亮星雲的細節。這種結構,類似於星體中噴出的火焰,是超巨星將大量的物質拋向太空所致。

參宿四是獵戶星座的一顆紅超巨星,是夜空中最亮的恆星之一。它也是最大的星體之一,幾乎有木星的軌道那麼大。甚大望遠鏡圖像顯示其周圍的星雲,比超巨星本身大得多,自恆星表面綿延600億公里, 相當於日地距離約400倍。

像參宿四這樣的紅超巨星代表了大質量恆星生命的最後一個階段。在這個短暫的階段,星體尺寸增大,並以巨大的速度向外拋射物質---它在短短一萬年內向外拋擲了相當於太陽質量的大量物質。

參宿四拋射物質涉及兩種現象。首先是形成的巨大羽狀氣體(比現在看到的星雲要小的多)從星體表面延伸到太空,這曾經在以前使用VLT的 NACO儀器觀察到過。在這之後,是星體表面大氣中巨大泡沫的劇烈運動,就像鍋里的沸水一樣。

新的研究結果顯示,靠近恆星表面的羽狀氣體可能和外面的星雲相連接。該星雲不能在可見光被觀察到,因為參宿四非常明亮的光完全把它遮住了。不規則,不對稱形狀的物質表明,星體以不對稱的方式拋射其材料。

照片中的材料最有可能由矽酸鹽和氧化鋁塵埃組成。這是構成大部分地球地殼和其它行星岩石的材料。天文學家認為在遙遠的過去,某個類似超參宿四的超巨星形成了現在地球上的矽酸鹽。

在此合成圖像中,早期NACO觀察到的羽狀氣體被複製到中央圓盤中。中間紅色圓圈是參宿四。黑盤對應的是被擋住了的圖像非常明亮的部分,以便讓暗淡的星雲能夠被觀察到。

參考資料:
http://www.sciencedaily.com/releases/2011/06/110623085844.htm

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