科學家發現海王星第7顆內衛星 以希臘神話命名

【正見新聞網2019年02月24日】

美國加州有科學團隊發現一顆此前從未曾觀察到的海王星內衛星,軌道靠近「普洛特斯」衛星,平均直徑只有34公里,為海王星最小的星體,團隊把它命名為「馬頭魚尾怪」(Hippocamp),取自希臘神話中的一種海怪。

搜尋地外文明計劃(SETI)團隊使用哈勃太空望遠鏡,研究環繞海王星運行的衛星海衛一(Triton),發現了海王星內存在第7顆衛星,意味著海王星共有14顆衛星。專家指出,「馬頭魚尾怪」可能由「普洛特斯」被大型彗星撞擊後而產生的碎片,進一步印證了海王星內衛星受到了無數次撞擊而形成。

至今只有美國探測船旅行者二號(Voyager 2)曾在1989年到訪過海天星,當時探測船飛掠海王星時,發現有6顆內衛星繞其而行,「馬頭魚尾怪」因太細小而錯過其蹤影。有關發現周二(19日)公布於權威學術期刊《自然》。

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