中華典故:方外之士

茹之

【正見網2008年01月29日】

「方外之士」出自《宋史•隱逸傳》,又作「方外之人」。「方外」,世外的意思。

宋朝太宗時有一個叫陳摶的人,曾在五代後唐明宗時中過進士,但他不願做官,而是去武當山、華山隱居修行。

太宗太平興國年間,陳摶來見太宗,太宗對他十分禮遇。太平興國九年,陳摶再次來見太宗,講述道法。太宗更加以禮相待。太宗對宰相宋琪等人說:「陳摶獨善其身,不貪求權勢和金錢,真是『方外之人』啊。他在華山已經隱居了40年,年齡差不多快一百歲了。他自己說,經歷了五代時期的離亂之苦後,幸好遇到了大宋的太平之世,所以到朝中覲見。同他談話,很值得一聽。」

「方外之士」就是從這個故事來的,後人用此指言行超脫於世俗之人,也用來指佛家和道家的出家人。

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