〖杏林漫步〗天橘 ─「佛手」

天一

【正見網2003年01月22日】

度人難下指,合掌即傳心。

金華「佛手」常青,果實金黃,象徵吉祥,歷來就有「果中仙品,世間奇卉」之美譽:其果形狀如縴手,或握或伸,千姿百態;成熟後,色澤金黃、油亮,香氣馥郁,聞之沁人心脾,使人神清氣爽。

關於「佛手」的由來,有這樣一個動人的傳說。

很早以前,金華羅店一座高山下,住著母子二人。母親年老久病,終日雙手抱胸,自覺胸腹脹悶不舒。兒子為了給母親治病,四處求醫無效。一天夜裡,兒子夢見一位美麗的仙女,賜給他一隻猶如仙女手樣的果子,經母親一聞,病就好了。可是,醒來一看,母親病情依舊,原來那是一場夢。於是,兒子下決心要找到夢中見到的那種果子。經過多少天的翻山越嶺,當他坐在岩石上歇息時,突然看見一隻美麗的仙鶴,一邊舞一邊歌:「金華山上有金果,金果能救你老母。明晚子時山門口,大好時機莫錯過。」

第二天午夜,兒子爬上金華山頂的山門,只見金花遍地,金果滿枝,金光耀眼。一位美麗的女子飄然而來,兒子定睛一看,正是夢中所見的仙女。 仙女說道:「你的孝心感人,今送你天橘一隻,可治好你母親的病。」兒子感激不禁,懇求仙女再賜給他一棵天橘苗,以便母親天天能聞到天橘之香,永解病痛。

仙女滿足了他的要求。兒子回來後,將天橘給母親服用,母親胸腹脹悶的症狀很快就消失了。仙女賜給的天橘苗經過辛勤培植,很快地傳遍了整個山村,給更多的人享用。鄉親們認為,這位仙女就是救世觀音,天橘象觀音的玉手,因此稱之為「佛手」。

《本草綱目》中對「佛手」有這樣的描述:「雖味短而香芬大勝,置笥中,則數日香不歇。寄至北方,人甚貴重。古作五和糝用之。」「其味(指舌嘗)不甚佳而清香襲人。南人雕鏤花鳥,作蜜煎(餞)果食置於几案,可供玩賞。若安芋片於蒂而以濕紙圍護,經久不癟。」

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