銀河系中心的奇怪扭結環

謝 誠


【正見網2011年08月07日】

據科學日報2011年7月19日報導,赫歇爾空間天文台的新觀察中顯示出在我們銀河系中心有一個奇異扭曲的密集氣體環。此環延伸超過600光年,之前僅觀察到它的一些局部。赫歇爾空間天文台的觀察首次揭示了這個完整的環,此環的奇怪扭結讓天文學家們撓頭。

「之前,我們在紅外線範圍,已經觀察銀河系中心區域許多次。」美國國家航天局位於帕薩迪納市加利福尼亞技術學院紅外過程和分析中心的阿爾伯圖•瑙瑞佳-科瑞斯布(Alberto Noriega-Crespo)說,「但當我們用赫歇爾空間天文台的亞毫米光波看到的高清晰度圖片時,一個環狀就顯現的非常清晰。」 瑙瑞佳-科瑞斯布是發表在近期《天體物理學報通信》中一篇有關這個環的新文章的共同作者。

赫歇爾空間天文台是歐洲航天局擔負領導任務並有美國航天局重要貢獻的天文台。它能觀察紅外和亞毫米光波,這樣就能穿透懸浮在我們銀河系活躍中心和地球之間的塵埃。赫歇爾空間天文台的探測器也適合觀察我們銀河系中的最冷的東西。

當天文學家們轉動巨型望遠鏡去觀察我們銀河系時,它抓拍到銀河系的內環空前的景象―一個密集冷雲混雜著塵埃,那裡是新的恆星誕生地。

天文學家們被他們看到的所震撼,環在我們銀河系的盤上,看上去更像一個數學上無窮大符號(∞)有兩瓣指向邊上。事實上,他們後來確定環是在中間扭曲,所以它顯現出兩個瓣。為了畫出結構,想像拿著一個堅硬橢圓帶子、扭轉端點於相對方向,這樣一邊就翹起來一點。

「這是為什麼象赫歇爾空間天文台這樣對於發射一個新的太空望遠鏡能如此令人興奮,」這篇文章的主作者、義大利羅馬的太空物理學院的塞吉歐•莫裡納瑞(Sergio Molinari)說,「我們有一個新的和令人興奮的謎在我們手中,它就是位於我們銀河系中心。」

日本地面的野邊山射電天文台的觀察補充了赫歇爾空間天文台的結果,確定了環上密集氣體的速度。無線波的結果顯示出環作整體運動,相對銀河系其餘部分有著相同的相對運動速度。這個環位於我們銀河系中心的棒上--在蜘蛛網狀懸臂中心的一個棒狀的恆星區域。這種棒實際位於更大環的內部。其它星系有類似的棒和環。一個環在一個棒內的經典例子是星系NGC 1097,美國航天局的斯皮策空間望遠鏡曾拍下圖片。環在該銀河系中心的大棒結構內發出亮光。但不知那個環是否扭結。

在漩渦星系中的棒和環如何形成的細節還不被很好的理解,但計算機的模擬顯示引力相互作用能產生這種結構。例如:我們銀河系中心的棒可能受到我們最大的近鄰星系系---仙女座的影響。

環的扭曲不是赫歇爾空間天文台新觀察中唯一的謎。天文學家們說,環的扭曲中心不是銀河系中心,而是微微偏離。我們銀河系中心被認為是在「人馬座A*」,那裡有一個巨大的黑洞。根據瑙瑞佳-科瑞斯布所說,還不清楚為什麼環的中心與我們銀河系的中心不吻合。他說:「我們銀河系還有許多東西有待發現。」

參考資料:
http://www.sciencedaily.com/releases/2011/07/110721102135.htm

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